「背番号1のスゴイヤツが相手〜♬♬」。本日の見出し。アナタはMIEちゃん派それともKEIちゃん派との緊急アンケートを実施する訳ではありません。昨日並みの「許せる寒さ」の中、明野タイガース初練習3連休の巻はいよいよ最終日の1月11日。早朝より成人式の正装に身を包んだ素敵なお兄さんやお姉さんが高槻の街を賑わす中、明野タイガースOBのK真先輩も新成人の報告に松原小学校に登場!!もはやその風貌と醸し出す雰囲気はさながらギョーカイ人。現役のジャニーズが未来のジャニーズの卵をスカウトに来たんですか!?てな高身長の超イケメンへと成長した姿を見せてくれました。既に明野タイガースを卒団して8年。当時から野球はウマイは背は高いは将来、男前確定のような素材であったK真先輩・・・スーツ姿が似合う立派な大人の仲間入りやね!!また、素敵なカノジョ♡を連れて是非、遊びに来て下さいね。新成人、おめでとうございます!!そんなゲストをお迎えしての1日練習。高学年チームそして低学年チームともにたっぷりと時間を費やしての基礎練習。正しいボールの投げ方・捕り方・そして動き方などを徹底的に体に染み込ませました。毎回、この投稿でも繰り返しお伝えすることになるのですが、ある日突然に野球は上手くなりません。こうした基礎練習の積み重ねで気がつけばできるようになっている・・・私はそういうものだと思っています。間違いなく、着実に少しづつ少しづつできるようになっていっているぜ選手諸君!!まだまだ、たっぷり時間はあるぜ!!焦らずにじっくりと積み重ねてゆこう!!

本日、トピックスとしてご案内するのは3年生以下の低学年チームの練習風景。残念ながらこの3連休はケガの影響で思うような練習参加ができなかった3年生K眞。そして試合経験も豊富で次年度も中心選手としての役割を期待したい3年生の「相棒」コンビD樹&M。そして爆音ボイスだけでなく攻守に成長著しい3年生I真とまだまだ粗削りながらもチーム1のパワー系BOYのA叶。この5人に2020年新入団のメンバー8人が挑戦状を叩きつけるといった13名のチームの構図。もちろんレギュラーポジションなど下書きさえ完成していない真っ白な状況。メキメキ頭角を現しながら鼻息荒く迫る新入団軍団を相手に在籍歴の長い3年生5人衆も決してウカウカなどしていられません。今秋頃はガチで火花がバチバチと散り倒している・・・そんな理想のチーム像さえも想像してしまうほどの楽しみに溢れた現在地であると断言しましょう。そんな中、S水監督より、午後の練習に3年生S太と1年生Gに発令されたミッションはピッチング練習。二人に共通するのは左投げ・・・つまりサウスポー。野球の世界においてはポジションの特性上、サウスポーは1塁手か外野手そして「投手」を志す宿命にあるといっても過言ではありません。明野タイガースの現役選手においても6年生Y貴・K、5年生H都、4年生S也・・・いずれも低学年チーム時代にこの投手の練習を積み、試合でマウンドを経験し、現在も鍛錬の途上にあります。野球の華とも表現されるピッチャー。S太もGも熱血指導のTコーチのアドバイスに食いつきながら約30分のピッチング練習。多くの学びがあったと思う。どんどん練習してこの明野サウスポーの系譜へ続いて欲しい。そして、このサウスポーチームの練習に指をくわえて見てるだけでは済まされないのが2年生A。もちろん投手はサウスポーだけに与えられた特権ではありません。将来の右のエースに名乗りを上げたいA。どんどん上達してゆく野球スキルと投球の威力。タイガースに入団したのにスワローズをこよなく愛するAのその投球フォーム・・・これ、オマエ、ヤクルトのライアン小川を見過ぎちゃうか!?てな完コピぶり。S太とG以上の食いつきでセットポジションの技法などのテクニカル講義をTコーチと熱く交わし、投げ込んでくる球は綺麗にストライクゾーンを捉えていました。総じてみんな、まだまだ粗削りですが、大いなるポテンシャルの片鱗を見せてくれました。同じく3年生I真もフリーバッティングチームの打撃投手としてマウンドからのピッチング練習。投手経験はないものの、威力ある「ええ球」がD樹のミットに突き刺さっていました。より強固な守備布陣の確立・夏場・連戦・選手層・未来・・・いろんな角度から見ても「投手」候補生は多く保有しておきたいもの。ただし、「かっちょええから!」などで務まるポジションでは絶対にありません。試合の勝敗において最も重要なカギを握るポジション。他の選手よりもたくさん練習しなければなりません。たくさん走らなけらばなりません。そしてしんどい思いをしなければなりません。野球の主役ポジションと申し上げても過言ではない「投手」!!意欲ある者はドンドン名乗り出て欲しい。

こうして少年達が一生懸命にグランドで野球の練習に勤しむ中、「勘弁して〜な」の思い満載なのが減少の気配が一向に感じられないコロナ情勢。いよいよ関西圏においても2度目の緊急事態宣言の発令が秒読みとなっているのは皆さまご承知の通りです。明野タイガースにおいても現状の感染抑止対策に加え、練習時間の間引きやメンバーでお弁当昼食を控えるなどの追加対策を加えながら、引き続き万全の対策下での活動とする予定としております。引き続き、各家庭でのご協力もお願い申し上げます。

さあ、いよいよ来週は島本町杯新人戦ワンデイ・トーナメント大会。緊急事態宣言の内容如何に揺れる状況ではあるのですが、現時点では予定通り開催です。新Aチームの選手諸君、いっちょ暴れまわってこようか!!

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