本日2020年1月5日。まだまだ世は謹賀新年ムードに包まれておりますが、もはや通常営業中の明野タイガースは本日も1日練習。昨日の「慣らし運転」で野球モードをフルチャージした元気小僧達のギアは4速から5速へとその加速度を増していく練習風景。野球少年のみならず全てのスポーツ選手においていわゆる「冬トレ」のメインは言わずもがなのRUN・RUN・RUN。強靭な下半身を作り上げる為、また自分自身に打ち勝つ強い精神力を養成するためにも決して避けては通れないこの「冬トレ」。この程度で音をあげられちゃあ困るぜ~と思う場面もありましたが、総じて選手諸君!!今日一日、よく走りました!!この寒~い中、1日中グランドを駆け回り、そして美味しいご飯をしっかりと食べて、しっかりと睡眠を摂る・・・間違いなく、健全な精神と頑丈な身体を作り上げ、強くたくましいスポーツマンへと成長を遂げていく過程なんだ!と信じ、これからもこの「冬トレ」を乗り切って欲しい・・・改めて強く感じさせられました。ただ、「苦」だけの「走り」の提供では芸がありまへん!!午前の部で用意したのは「遊び」の要素も取り入れたRUNトレーニング、ズバリ、我々大人組である「昭和を生きた小僧達」が休み時間にこよなく愛した「缶ケリ」でDASH・DASH・DASHの走りまくり天国!!ルールをプチ解説すると「鬼」となるハンター軍団と「逃亡者」となるエスケープ軍団の2チームに分かれた選手達。「鬼ごっこ」プラス「かくれんぼ」の要領で制限時間5分以内に「鬼」が「逃亡者」を捕獲するゲーム。捕獲された「逃亡者」はグランド中央の円内で捕虜となり、全員捕獲すれば「鬼」チームがWIN!!「鬼」の包囲網をかいくぐりながら逃げ続ける「逃亡者」が勇者と化し、円内のボールを蹴りだすことに成功すれば「逃亡者」チームの捕虜達が全員解放となって「逃亡者」チームがWIN!!タフな走力とスタミナと一瞬の判断や対峙した相手を攪乱させるフェイントなどのトリッキーな動き、そして残タイムを有効に使う巧みな駆け引きとチームプレイが要求される内容。選手達の弾ける真剣さとその面白さに思わず童心に帰り、「よっしゃ、次のラウンドはオレも参加する!!」のひと言が喉元まで出そうになっていたワタクシ。もはや大冠小学校グランドはさながらアフリカのサバンナにおける肉食動物VS草食動物。わが命を守る為、必死になって逃げ狂うシカ達とわが腹を満たすために生死を賭けて狩りに挑むライオン達。「おいおいオマエ、こんな走れる奴やったんかいな!」「その動き、ランナーの時に見せてくれよ!」などと次々と剥き出しとなる選手達の本性に思いがけない新発見が多数・・・勇気ある救出劇を果敢に仕掛け、リオネル・メッシを彷彿させるフェイントでゴールに迫ったS佑・・・時間制限間近に見事、「鬼」包囲網を破り、中央突破でボールを蹴り出し、捕虜開放を成し遂げたR興・・・タイムアップ寸前に「鬼」の猛追を振り切りスライディングアタックでボールを蹴り出したS吾・・・その負けず嫌いのハートに完全に火がついてしまい悔し涙をこぼしたK眞・・・などなど走って走って60分。昭和から令和へ・・・世代を超えてもこの「鬼ごっこ」は少年達の大好物!!ええトレーニングとなりました。ただ、タイムスケジュールをガン無視し、午前の部の練習時間の大半をこの所業に費やし、本業である野球練習時間を大幅に削減させてしまった首謀者であるこのワタクシ・・・この場をお借りしまして謝罪申し上げます。毎度の段取りの悪さ・・・誠に申し訳ございませんでした!!

午後からは松原小学校にて3年生以下メンバーそしてやって来ました2年生体験生A叶君を加えた低学年チームと4年生以上による高学年チームに分かれての「本業」練習。さあ、野球だぜ!!・・・ええ~それはねえぜ!!ベイベー・・・ハイ、甘くないです「冬トレ」!!待ち受けるは遊び要素のスパイスを一切加えない、グランド全面15周ランニングとベースランニング。過酷な「自分との戦い」で午後の部、幕を開けた高学年チーム。オーバーヒート寸前のテンションで挑んだその後のメニューは2週間後に迫る新Aチームによる公式戦の新人大会に向けて、自分自身が熱望するポジションと監督の新構想を織り交ぜた「新ポジション」での守備練習。6年生組は打者となり走者となり、実戦形式的なスタイルへと発展し、様々な新発見と感触を得た内容。実力拮抗の新Aチーム。ライバルに打ち勝ち、自分に打ち勝ち、自分自身が目標とするポジションを是非、勝ち取って欲しい!!一方、低学年チームも3年生S大による「キャッチャーS大100日計画」大発令中!!回数を重ねるごとにキャッチング・送球をメインとした捕手のノウハウを取得していくS大!!ひと言で申し上げて「むちゃくちゃ楽しみ」です。本人のやる気そして適性ともに現時点では十分な内容と感じさせてくれました。本日は低学年チーム1日主将も務め、新Cチームの核となって欲しいぜS大!!どんどん練習しよう!!そして、お待たせしました入団会見秒読み!?体験生参加としては最終局面に突入した2年生A叶君!!嬉しい嬉しいNEWバットを引っ提げての登場!!バッティング練習ではそのパワフルなスイングで打球を飛ばし出塁すれば、やや難しい実戦形式走塁練習も本日は覚えました!!飛躍著しいK眞・M・D樹・I真らとにかく明るい2年生軍団に追いつけ追い越せ!!そのXデー・・・楽しみにしています。

さあ、2日間の楽しい週末が終わる・・・1月5日がまもなく終わる・・・ワタクシを含む大人組チームにとっては死刑宣告にも等しい「お正月休み」という名の楽園が終焉を迎えてしまう・・・明日からはまた・・・考えるだけでもおぞましいSunday Night Blue!!もはや楽しみは来週末の明野タイガースしかないぜ!!

一夜明ければ、「現実」という名の社会復帰!!己にも言い聞かせよう・・・「自分に勝つ!!」

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