本日3月27日。街が桜色に彩られる雨上がりの3月Last Sunday。明野タイガースは内容テンコ盛りの1日練習プログラム。何といっても注目の話題は高学年チームA軍団。いよいよ春季高槻市長杯開幕戦となった本日。さあ、威風堂々とどっしりと会場へ向かおうか・・・などと、甘いスケジュールが待ち構えているはずなど、あるわけないのです。う~ん、これやりまっか!?てな特攻プログラム敢行!!無茶なスケジュールは承知の上・・・午前にあの茨木の強豪に稽古をつけてもらい、そのままの勢いを持続して勇躍、午後の奥坂オールスターズさんとの1戦へ乗り込もう!!その結果やいかに・・・。そして松原小学校では5年生B軍団が炎の猛練習。次戦のA軍団公式戦にはオレも必ず行くぜ!!漲る気合バチバチの練習風景。そして公式戦大会出陣へランプが灯った低学年チームC軍団。本日も体験練習生4名をお招きしての賑やかな体験コーナー練習風景。一方、「アイ・オブ・ザ・タイガー」のごとく、ZooからサバンナへとバージョンチェンジしてゆくC軍団の面々も真剣な表情の練習風景。総じて全員、「よくできました💮💮!!」な1日であったと申し上げさせてください。ワタクシ自身、本日は午前、山手台サニーズさんとの交流戦LIVE観戦~午後は松原小学校での体験練習会へとリレーするなかなかハードな1日でしたが、アイツもコイツもソイツも大人組の皆々さまも笑顔が弾けたこの「野球三昧DAY」・・・必然的にワタクシも全ての疲れが吹き飛んでしまうNICEDAYだったと断言致します。本日の体験練習会・・・前回登場よりさらに元気でパワフルなBoys&Girls再降臨!!Girls TeamからはK美ちゃん&E菜ちゃんそしてR子ちゃん。Boys組はTクン。今日もたっぷり野球を練習できましたね。既にキャッチボールの形やスイングの形がとてもキレイでしたよTクン。ラストの明野タイガースメンバーが守備するフリーバッティング!!見事なレフト前ヒットだったぜ!!こりゃ、嬉しいよねTクン!!そしてTクンのパワフルシスターR子ちゃんも投げて!打って!!ヒジョーに豪快ですね!ハイ!!とても上手にプレイ出来ていたよ!!続いては3回目の登場のK美ちゃん。前回よりちょっとレベルを上げた内容でしたが、打って・捕って・投げて・・・しっかりとできていましたね!!ラストはE菜ちゃん。何といっても体全体を上手に使った、パワフルで豪快な「投」&「打」が目に留まりますが、実はそのスローやスイングシルエットは物凄くしなやかでキレイです。クライマックスシーンはラストのフリーバッティング。見事にかっ飛ばした一撃!!「OH!ナイスバッティング!」と吠える雄叫びも束の間・・・一度ならず二度までもご学友K亮のナイスキャッチに阻まれてしまうといったキビシイ洗礼まで浴びてしまう始末・・・嗚呼、E菜ちゃん・・・このままでは終わらせません・・・次週、もう一度、参加してくだされ!!必ずやK亮にリベンジしよう!!てなわけで大好評の体験練習会、4月の延長戦も開催させていただきます。次週、4月2日(土)午後の松原小学校へ大集結を宜しくお願い申し上げます。

では高学年チームA軍団の「長い1日」トピックス。午前の部、春季茨木チャンピオンの山手台サニーズさんとの交流戦。終盤にかけてもつれた大接戦を何とか引き分けに持ち込み、上々の上げ潮ムードで決戦の地へ乗り込んだ明野タイガース。見事、初戦突破となる白星☆GET!!想像以上の大差となったスコア結果でしたが、何といってもサニーズさんに明野タイガースの選手達をバチバチ、戦闘モードに仕上げていただいたことがこの好結果に繋がったと断言致します。遡ること約3ヶ月前。当時、秋季戦線を戦う4年生C軍団。狂ったように毎週繰り広げていた対外練習試合。飛ぶ鳥を落とす勢いで白星街道を驀進していた明野タイガース。そんな我々を嘲笑うかの如く立ちはだかったのがこの山手台サニーズさん。そのイカツさはそびえ立つ魔城の如く「鉄壁のディフェンス」そして、隙を見せたらあっという間に大技・小技で畳みかけてくるハイポテンシャルな攻撃力。レベルの違いをまざまざと見せつけられ、進撃をSTOPさせられたあの日の記憶。階級は違えど、本日対戦の新Aチーム。あの日がフラッシュバックしてくるようなシーンの連続。いきなり牙を剥く、試合巧者な戦闘集団。立ち上がりのスキを突かれ、先制点を許し、3回には特大のホームランで突き放されてゆく序盤戦。反撃に転じたい明野タイガースですが、カッチカチの相手スーパーディフェンス陣が一切、綻びをみせてくれず、いよいよ6回表の最終回。完封負けでのTHE ENDもチラつく中、期待の2番打者D樹からの最後の攻撃。絶対出塁!!を見事に勝ち取った価値ある四球でランナーを出すと、3番打者H大がディフェンスが崩れねえんだったら、その上を越すしかねえだろうがよ!!てな気合満開のセンターオーバータイムリースリーベースで1点差、そして続く4番打者S大が内野安打で続き、「2-3」の1点差。そして押せ押せムード一色。ノーアウトランナー2塁一打同点のこの場面。打席には5番打者S也。今シーズンの明野タイガース・・・2023年2月まで続くこの長い1年間のストーリー。S也にはこういったシチュエーションが巡ってくることが度々あるとワタクシは断言します。本日も3回ウラからH大をリリーフし、巧みな投球術で4イニング、リズムを作り、明野タイガース反撃のムードを醸成してきた張本人。さあ、この最後のワンチャン、キミに託したぜ!!暴れてこいS也!!振り抜いた一撃はセンターオーバーとなるイカツイ弾道!!逆転のツーランホームラン1歩手前で涙を呑んだ三本間だったけど・・・殊勲の同点タイムリースリーベースヒット!!投打に存在感抜群のターミネーターが執念のドローに持ち込んだこの強敵との1戦を終え、戦闘モードがギラギラにチャージされたまま乗り込んだ公式戦会場。残念ながらLIVE観戦はできなかったのですが、まさに牙を剥き出しにした「虎」の目で相手に襲い掛かったのでしょう。初回からH大の特大ホームランを皮切りに加点しながらも緩めることのない攻撃で塁上を支配し続けた明野タイガース。6年生WILDBEARコンビY志&Sも大暴れだったこの試合。必殺仕事人Y志はこれで3試合連続かな!?本日はツーラン・・・すなわち2塁ランナーをも生還させる必殺スクイズ!!また、打撃好調のSは本日もクリーンにレフトへと「H」ランプを灯すなど、必死のパッチ感が満載に散りばめられたシーンの数々。投手陣も先発A憲⇒2番手M⇒ラストはS太のリレーを2試合連続キャッチャーのコマンダーS大が盤石のリード。まあ、見えた課題も多数!!過剰に喜ぶべからず!!てな手厳しい首脳陣からの短評もいただいております・・・もちろん、わかっとりますわな選手諸君。「夢」を語る為にも、もっともっと揺るぎない力を身に着けて行こう!!

山手台サニーズの選手の皆さま、指導者・スタッフの皆さま、本日はこちらに都合で勝手な無理をお願いしたにも関わらず、手厚いおもてなしで交流戦の舞台を整えていただき、誠にありがとうござました。世代を問わず、しっかりと鍛えられた選手達の動き、強固なディフェンス陣と大技・小技で執拗にランナーを進塁させて得点を重ねてゆく攻撃陣。見習うべき理想のチームであると申し上げさせてください。数限りない学びをいただきました。明野タイガース、これからもメンバー全員で精進し、力をつけておきますので、またの機会での交流戦をぜひともお願い申し上げます。引き続きの交流を宜しくお願い致します。

さあ、上々の内容で発進した明野タイガース春季公式戦の巻。次週以降も、高槻スポ少リーグ。そして京阪八幡大会。また低学年チームも高槻市長杯が4月10日にプロットされたぜ!!新しい仲間の到来にワクワクしつつ、春の風と共に駆けてゆく心ウキウキ4月の陣!!いやはや・・・楽しみでんな!!

さあ、開幕戦を飾って、見据える次の戦い!!引き続き、ギラギラでいこう!!そう、Eye Of The Tiger!!で!!


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